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Valentín Castellanos Ciarreta

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Valentín Castellanos Ciarreta

Valentín Castellanos Ciarreta (Zapaterito de Lekeitio)

 

Zapaterito. Pelotari a mano. Nació en Lekeitio, el año 1889, y debutó en Markina, cuando tenía diecisiete años, contra Martínez de Markina, y aunque perdió el partido (24-16), gustó mucho y se le apreciaron buenas cualidades.

En partido de desquite, a los seis meses, en el frontón municipal de Eibar, arrolló a su rival (24-8). Los comienzos de su vida pelotística fueron difíciles, alternando el trabajo en una fábrica de Eibar con la pelota.

Fue por el año 1912 cuando empezó a despuntar como figura, ganando, en el frontón municipal de Elgoibar, a «Mallavia I» y a «Baltasar» (11-22). En Villafranca jugó solitario, contra el trío Oyarzábal, Marcelo y Elícegui. Tras dos horas y media de encarnizada lucha, y estando ganando (22-21 para 24), al finalizar el tanto cayó desvanecido del esfuerzo que venía realizando, por lo que tuvo que suspenderse el partido.

El año 1913, ganó en el Astelena de Eibar a Felipe Estela, con la izquierda, y a «Chiquito de Azcoitia» (22-20) después de dos horas y media de lucha. A principios del mismo año, desafiaba «Mondragonés» a cualquiera, a condición de jugarse en el municipal de Bergara, sacando del 3, respetándole el reto. «Zapaterito» le arrolló (22-3). El 29 de junio del mismo año, ganó el campeonato a «Cantabria», en el Astelena.

El año 1914, en el municipal de Ondarroa, venció a Fernández el Mayor y Romualdo de Azkoitia (22-20) después de una pelea agotadora de dos horas y pico. En el año 1915, en el municipal de Donostia-San Sebastián, arrolló (24-3) a los hermanos Errasti, Pachi y Joaquín, de Eibar. En el Astelena, de Eibar, ganó a los riojanos «Rana» y «Bojas».

En el año 1916, jugó en el frontón Astelena contra «Mallavia I», saque libre, y «Zapaterito» del 3. Al principio «Mallavia I» se colocó a 11-3, para hacer a continuación «Zapaterito» 19 tantos seguidos, ganando el partido (22-19).

El año 1917, perdió en campeonato contra «Mondragonés», en el Astelena de Eibar.

El año 1918, se enfrentaron de nuevo «Zapaterito» y «Mondragonés» en el frontón Moderno de Madrid. Hubo una expectación tan grande, que fue preciso colocar el cartelito de «no hay billetes», y estando ganando (2-1) «Zapaterito», tuvo que suspenderse el partido por haberse lesionado este jugador gravemente en un pie, lesión que le impidió actuar en las canchas durante cuatro meses.

El año 1919, en el frontón Madrid, de Madrid, jugaron de nuevo «Zapaterito» y «Mondragonés», a sacar del 3, y «Zapaterito», en una actuación formidable, ganó a «Mondragonés» (22-14).

En el año 1920, en el frontón Moderno, de Madrid, «Chiquito de Lequeitio» y «Zapaterito» ganaron dos partidos, en el término de quince días, a «Echave III» y Joaquín Errasti, a 21 iguales en ambos partidos, de unas peleas encarnizadas de dos horas y media de lucha.

El año 1925 se retiró definitivamente. Poseía «Zapaterito» dos brazos sueltos, unas piernas ágiles y gran flexibilidad de cintura; era un sacador formidable y un testador mediano; su especialidad principal eran las peleas manomanistas y el juego solitario contra una pareja; por parejas, jugaba de zaguero.

Falleció en Madrid, en 1943.

Ref. Luis Bombín, 1946.

Irakurrita 27 bidar